Blokketen als infrastructuur: Een diepe duik in de DLT-strategie van China

Blokketen als infrastructuur: Een diepe duik in de DLT-strategie van China

China speelt geen inhaalrace, maar verkent agressief pragmatische manieren om een digitale infrastructuur voor de hele economie in te zetten met de blockchain tech-implementatie.

Er is een oud gezegde in China: „De weg bouwen is de eerste stap om rijk te worden.“ Aziatische landen gebruiken de infrastructuur om de economie te stimuleren, en China is waarschijnlijk het meest agressief – de gemiddelde jaarlijkse uitgaven voor infrastructuur zijn een van de hoogste met 8,3% van het bruto binnenlands product van 2010 tot 2015, volgens gegevens van Statista.

In de afgelopen twee decennia heeft China de meeste snelwegen en hogesnelheidsspoorwegen gebouwd, en het heeft nu besloten om de ontwikkeling van de infrastructuur uit te breiden naar een digitale dimensie. China’s „nieuwe infrastructuur“ plan omvat blokketentechnologie, 5G, kunstmatige intelligentie en cloud computing als de nieuwe informatie-infrastructuur.

China’s onderzoek en exploratie van blokketentechnologie en digitale valuta hebben een langere geschiedenis dan men denkt. Het begon in 2014 toen de Chinese centrale bank een speciale studiegroep vormde om de haalbaarheid van de uitgifte van digitale valuta te onderzoeken.

Pas in oktober 2019 kondigde president Xi Jinping een kerntechnologie voor de blokketen aan, waarmee deze nationale strategie onder de aandacht van de mensen werd gebracht. De daaropvolgende uitrol van digitale valuta/elektronische betaling, oftewel DC/EP, trials en Blockchain-based Service Network is een teken dat de strategie in een stroomversnelling raakt.

China’s blokketenvisie

Voorafgaand aan de blokkadetechnologie kon elke deelnemer aan het netwerk alleen zijn eigen database gebruiken, en naarmate het aantal deelnemers aan het netwerk toeneemt, groeit de validatie van de vraag naar gegevens exponentieel, wat leidt tot hoge kosten en inefficiëntie.

Als alle deelnemers samen één database onderhouden, kunnen de frequentie en de kosten van de interacties tussen de deelnemers sterk worden gereduceerd. Blockchain-technologie is een fraudebestendige, openbare database die alle bewerkingen en gegevens sinds de eerste dag vastlegt. U kunt vertrouwen op de geschiedenis van de transacties, in principe de staat van het grootboek, zonder dat u een bepaalde actor hoeft te vertrouwen om die informatie te verifiëren.

In plaats van accountants te laten komen en gegevens uit al deze verschillende punten te halen en met elkaar in overeenstemming te brengen, kunt u de blokketen zelf direct controleren. Of in potentie kunnen regelgevers binnenkomen en de blokketen zelf als de oorspronkelijke bron van informatie gebruiken.

Met behulp van de blokketentechnologie kunnen we toepassingen creëren die voorheen niet konden bestaan. Satoshi Nakamoto gebruikte een blockchain om een kasboek op te nemen, en zo ontstond Bitcoin (BTC), dat het immense potentieel van de technologie liet zien.

China heeft echter een eigen visie op het gebruik van deze technologie. Het wil een blokketen gebruiken om het delen van gegevens te stimuleren, om bedrijven efficiënter te maken en om betere kredietsystemen op te zetten in verschillende sectoren – waaronder het internet van de dingen, het beheer van de toeleveringsketen en de overheidsdiensten.

Laten we eens kijken naar de twee grote initiatieven in het kader van een dergelijke visie.

DC/EP: De soevereine digitale munt

Het digitale formaat van de Chinese nationale munt, oftewel DC/EP, is een voorbeeld dat laat zien hoe China op basis van weloverwogen overwegingen gebruik maakt van blokketentechnologie.

„Het primaire doel van de invoering van een digitale munt van de centrale bank is het beschermen van de monetaire soevereiniteit, uit bezorgdheid dat Bitcoin en andere cryptocurrency’s een impact kunnen hebben op“, aldus Mu Changchun, de projectleider van DC/EP, in een recent rapport. Hij ging verder:

„DC/EP zal ook de efficiëntie van het betalingssysteem verbeteren en het gemak van RMB-betalingen vergroten.“

Na het lezen van al het bestaande materiaal, is wat mij het meest opviel, dat DC/EP in staat is:

  • Transacties uitvoeren zonder bankrekening (het huidige elektronische betaalsysteem vereist een gekoppelde bankrekening) – je hoeft bijvoorbeeld alleen maar een DC/EP-portefeuille te openen.
  • Een klein aantal anonieme betalingen toestaan, wat niet wordt ondersteund door het huidige elektronische betaalsysteem. Voor een groter aantal transacties heeft de DC/EP-portemonnee Know Your Customer informatie nodig voor anti-witwaspraktijken, anti-belastingontduiking, anti-corruptie en anti-terrorismefinanciering.
  • Offline, peer-to-peer transacties doen zodra de portemonnee is opgezet.
    Integreren met slimme contracten. In een proefproject in Suzhou werd DC/EP gebruikt om overheidsmedewerkers te betalen voor subsidies voor het openbaar vervoer.
  • Mu zei ook dat na jaren van onderzoek naar technische specificaties van de blokketentechnologie, de beleidsmaker tot de conclusie kwam dat blokketentechnologie, in het huidige stadium, nog steeds veiligheidskwesties heeft en niet kan omgaan met de hoge gelijktijdigheid voor de betaling; daarom gebruikt de Chinese overheid geen blokketentechnologie voor de uitgifte van digitale valuta.

De blokkettechnologie zelf is een combinatie van vele bestaande, volwassen technologieën, zoals asymmetrische cryptografie, consensusalgoritme, tijdstempels, enz. Zoals blijkt uit het laatste gepubliceerde octrooi, is DC/EP geïntegreerd met asymmetrische cryptografie, onbestede transactie-uitvoer en slimme contracten.

De digitale yuan neemt een tweelaags systeem voor uitgifte en distributie aan – de centrale bank geeft DC/EP uit aan banken of andere financiële instellingen en vervolgens distribueren deze instellingen de digitale valuta verder naar het publiek. Terwijl de uitgifte van DC/EP gecentraliseerd is, kan de omloop gebaseerd zijn op traditionele financiële rekeningsystemen of blokkades.

DC/EP transacties – die niet gebaseerd zijn op financiële rekeningen – zouden rond het SWIFT-systeem kunnen gaan en handiger zijn voor grensoverschrijdende betalingen, aldus Zou Chuanwei, de hoofdeconoom van Wanxiang Blockchain, in een recent rapport. Hij verklaarde:

„Buitenlandse entiteiten kunnen gewoon een DC/EP portemonnee openen om de grensoverschrijdende transactie uit te voeren. De vereisten om een DC/EP-portefeuille te openen zijn veel lager dan die om een RMB-depositorekening te openen. Peer-to-peer transacties kunnen worden geïnitieerd tussen twee DC/EP portemonnees.

Als voorbeeld gaf hij aan dat dit verklaart waarom de People’s Bank of China eerder had aangekondigd dat het DC/EP-pilot-scenario ook de Olympische Winterspelen omvatte. Wat als DC/EP transacties gebeuren op publieke blokkades? Het zal de yuan helpen om te internationaliseren.

Blockchain-gebaseerde toepassingen

Om de mogelijkheden van op blokketen gebaseerde toepassingen te onderzoeken, heeft China banken, telecom- en internetbedrijven uitgenodigd die de meeste blokketenoctrooien ter wereld hebben aangevraagd.

Op gebieden waar een hoge eis wordt gesteld aan het delen van betrouwbare informatie en een lage eis aan de gelijktijdigheid, zoals de afwikkeling van transacties, handelsfinanciering of de overdracht van eigendomsrechten, wordt de blokketentechnologie al op grote schaal gebruikt, en het merendeel van de blokketenapplicaties is gebaseerd op toestemming/consortiumblokkades.

Chinese banken onderzoeken bijvoorbeeld sinds 2016 het gebruik van blokketentechnologie in verschillende segmenten. Enkele van de grootste projecten zijn:

  • Bay Area Trade Finance Blockchain Platform is geïnitieerd door de centrale bank en gelanceerd in 2018. Vanaf 17 december 2019 hebben 38 banken zich bij het platform aangesloten, met zakelijke volumes van meer dan 87 miljard Chinese yuan.
  • State Administration of Foreign Exchange Cross-border Trade Blockchain Service Platform is de eerste blokketenapplicatie die door een nationale toezichthouder is gebouwd, en is in 2019 gelanceerd. Met ingang van 10 januari 2020 had het platform een totaal van 13,9 miljard dollar aan debiteurenfinanciering verstrekt. Ondertussen heeft het platform 170 banken die 2.276 ondernemingen bedienen (70% zijn kmo’s).
  • Blockchain e-invoicing werd geïnitieerd door het Shenzhen Municipal Tax Bureau en Tencent en werd gelanceerd in 2018. Sinds april 2020 zijn er meer dan 18 miljoen e-facturen in de vorm van een blokketen uitgegeven door 15.000 ondernemingen.

De behoefte aan publieke blokkades

Uit bovenstaande use cases blijkt dat enterprise blockchains kunnen voldoen aan de eisen van de applicatiescenario’s op het gebied van performance en privacy en de efficiëntie kunnen verbeteren met kostenreductie.

Echter, elke nieuwe deelnemer moet eerst vertrouwen hebben in het collectieve gedrag van meerdere deelnemers in een toestemmingloze blokketen en bereid zijn om mee te doen en samen te werken.

Als u de grenzen van uw applicatiescenario wilt verleggen en meer deelnemers wilt aantrekken, moet u gebruik maken van open en rechtenloze blokkades, die vrij toegankelijk zijn voor het publiek, en, wat nog belangrijker is, het creëert een consensus voor iedereen zonder de noodzaak om toestemming te krijgen om binnen te komen en te vertrekken.

Terwijl de huidige use cases in China zijn op enterprise blockchains, zullen ze uiteindelijk convergeren op de macht van de publieke, open blockchains, omdat de laatste een sterkere vorm van technologie zijn.

Vergeleken met bedrijfsblokkades is de toestemmingloze blokketen meer een infrastructuur zonder grenzen en vergelijkbaar met de TCP/IP-standaard van het internet. De grenzen zijn afhankelijk van netwerkeffecten – hoe groter het netwerk, hoe groter de waarde van de activa die in het netwerk kunnen circuleren.

Om een grotere wereldwijde consensus te bereiken, kan deze alleen worden bereikt via openbare en open blokketennetwerken.

Het lijkt erop dat ook de beleidsmakers in China zich hiervan bewust zijn, en het technische ontwerp van BSN weerspiegelt dit.

BSN: Een nationale „geïntegreerde ontwikkelingsomgeving“ voor bouwblokketentoepassingen

Onder leiding van het State Information Center, de China Mobile Communication Corporation en China Union Pay, de BSN wil pleiten voor het gebruik van blockchain technologie door het verlagen van de technische moeilijkheidsgraad en de kosten van het inzetten van blockchain toepassingen.

Volgens de inleidende whitepaper, ondersteunt BSN verschillende enterprise blockchains – Hyperledger Fabric, FISCO BCOS, Baidu Xuperchain en CITA – en publieke blockchain kaders zoals Ethereum en Eos. Het zegt ook om zoveel mogelijk blockchain-raamwerken te ondersteunen.

BSN zelf is geen blokketenprotocol; het is een gecentraliseerd platform. Het lijkt meer op wat we noemen een grote geïntegreerde ontwikkelomgeving, of IDE, voor ontwikkelaars, die een goedkope omgeving biedt voor het ontwikkelen, implementeren, onderhouden, samenwerken en monitoren van applicaties die meerdere cloudbronnen, onderliggende blockchain-raamwerken, een operationele omgeving, sleutelbeheer, softwareontwikkelingskit en gateway-applicatie-programmeerinterfaces integreren.

Ma Xiaojun, de hoofdarchitect achter BSN, verklaarde in een recent interview:

„We hopen een goedkope implementatieoplossing te vinden en te bieden, zodat een groot aantal kleine en middelgrote ondernemingen, zelfs studenten, inclusief individuen, gebruik kunnen maken van blockchain-technologie voor innovatie en ondernemerschap, waardoor de snelle ontwikkeling en popularisering van blockchain-technologie wordt bevorderd“.

BSN doet het zware werk voor ontwikkelaars, zodat ze kunnen inpluggen en spelen, en applicaties op blockchains kunnen inzetten tegen een kostprijs van maar liefst $150-$300 per jaar. Ongeacht of de onderliggende laag heterogeen is of niet, alle applicatieketens op BSN kunnen met elkaar communiceren, wat resulteert in een vergelijkbare situatie als communicatie op het internet.

Zoals bij elke technologie kan de betaalbaarheid de adoptiecurve zinvol versnellen. BSN heeft de capaciteit om het potentieel van de blokketentechnologie te ontsluiten.

In de proeffase zal BSN meer dan 120 openbare knooppunten in heel China en overzee uitrollen. Er wordt gemeld dat honderden blockchain-toepassingen zijn ingezet binnen het BSN-platform van bèta tot het huidige commerciële gebruik – met inbegrip van openbare diensten voor gegevensbeveiliging, intelligente platforms voor sterilisatietoezicht, elektronisch contractbeheer, bewaarplaats voor overheidsaangelegenheden en traceerbaarheid van goederen. Ma is van mening dat blockchain-technologie kan worden gebruikt in grensoverschrijdende betalingen, kredietbrieven, betalingsverrekening en andere financiële gebieden, maar ook bij het stemmen bij verkiezingen, de welzijnsloterij en het openbaar welzijn. Hij zei dat de filantropische nutssector de eerste kan zijn om te rijpen en veel gebruik te maken van blokketentechnologie.

In aanvulling op diverse zakelijke en publieke blokketen kaders in de BSN is een sterke strategische positie. BSN zal fungeren als een abstracte laag die toestemming blokkades verbindt met open en toestemmingloze blokkades, waarvan slechts twee formaten van het gebruik van de technologie, en samen zullen ze een efficiënt en betrouwbaar netwerk voor de digitale economie weven.